ETF´s vs. ETN´s. No son lo mismo.

17 de noviembre, 2012 3
Autor libro "El Inversor Global: inversión y especulación siguiendo las fuerzas económicas que dirigen el mercado de acciones", profesor del... [+ info]
Autor libro "El Inversor Global: inversión y... [+ info]
7º en inB
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Un hecho que ocurre muy a menudo es que se confunda lo que es un ETF con un ETN. Además es importante distinguirlos porque es conocido que los ETFs que son inversos, apalancados, o apalancado e inversos pueden ofrecer resultados lejos de los esperado por algunos inversores, debido al efecto "path dependence" o en castellano "dependencia de la trayectoria". Sin embargo esto no ocurre con los ETNs. 

Veamos las diferencias. 

¿Qué es un ETF? 

Respuesta corta: un fondo.

Respuesta un poco más larga: un fondo que replica un índice, una matería prima, una cartera de inversiones o una estrategia determinada. Las participaciones del fondo se negocian libremente en el mercado como si fuera una acción cualquiera. Normalmente estos fondos - usualmente de gestión pasiva- tienen una comisión de gestión reducida y en su origen estaban pensados para seguir fácilmente índices globales sin necesidad de usar derivados o comprar cestas de acciones. Teoricamente no hay riesgo de perder la inversión en caso de quiebra de la entidad gestora, ya que los bienes que componen el fondo son independientes de la estructura de capital de la gestora, es decir tienen un valor liquidativo diario propio (NAV), que es igual al conjunto de bienes que posee ese fondo. 

¿Qué es un ETN?

Respuesta corta: un instrumento de deuda.

Respuesta un poco más larga: un instrumento de deuda titulizada, no colateralizada y que en caso de quiebra de la entidad emisora puede perderse el total de la inversión. Si se da este último caso, el ETN al ser deuda de máxima prioridad (senior) en la estructura de capital de la entidad emisora, hace que el inversor tenga posibilidad de repago de la deuda con prioridad sobre otras deudas de menor calidad de la entidad emisora. Este instrumento de deuda tendrá un valor de vencimiento según un índice, materia prima o estrategia determinada. Otra nota característica es que en determinadas circunstancias este instrumento puede ser liquidado antes de tiempo. La gestora del ETN no tiene porque poseer los bienes del subyacente que dice replicar, sino solo promete pagar X cantidad de dólares en función de ese subyacente. 

¡Vaya¡ Los ETFs esos suenan bien, ¿quien demonios iba a usar un ETN que tiene riesgo de crédito (contrapartida) cuando los ETFs no tienen ese problema?

La respuesta filosófica según Jagger es que no puedes obtener siempre lo que deseas. Esta filosofía hunde sus raices en la idea de que en la vida hay que elegir  y que cuando elegimos a la vez estamos renunciando a otro algo. Más gráficamente esto se entiende como la "paradoja de la manta de hotel barato" donde si dos duermen en una cama y uno tira de la manta el otro se queda a la intemperie. 

Los ETFs que replican una cesta de acciones, como el ETF SPY que replica las acciones que componen el índice S&P 500 no tienen mayor problema. Lo que compras es lo que hay. Si el índice baja pierdes. Si el índice sube, entonces tienes beneficios. 

El problema viene dado cuando los ETFs ya no replican ideas sencillas, sino ideas un poco más sofisticadas como replicar a la inversa el índice S&P 500 (SH), replicar dos veces el índice S&P 500 (SSO), o replicar dos veces a la baja el índice S&P 500 (SDS). ¿Y por qué hay un problema con estos ETFs?

La respuesta es el "path dependence" o dependencia de la trayectoria. Lo que significa que el resultado final de esos ETFs no depende exclusivamente de su subyacente (el índice S&P 500) sino también de cómo ha sido el camino recorrido para intentar seguir a ese subyacente. Las causas son varias, desde el simple efecto de componer y descomponer rentabilidades, hasta el problema de tener que rebalancear diariamente el fondo para que a corto plazo el ETF conserve las propiedades que se le presuponen a costa de no cumplir con esas propiedades a largo plazo. Pero vamos a no entrar en detalles y simplemente observemos como un ETF inverso, un ETF apalancado y un ETF inverso apalancado pueden diferir enormemente en su resultado con respecto a un ETF sencillito como el SPY. 

Esto se verá más fácil con unos ejemplos:

1. ETF clásico (SPY) Vs. ETF inverso (SH)

             S&P 500            SPY      SH 

día 0                                100       100    

día 1       +25%                125        75

día 2       -20%                100         90

* Al final del día 2 a pesar de que el SPY está igual que el día 0, el SH (inverso) ha perdido un 10%.

2. ETF clásico (SPY) Vs ETF apalancado dos veces x2 (SSO)

           S&P 500            SPY       SSO

día 0                              100        100

día 1       -25%               75           50

día 2       +25%               90          75

* Al final del día 2 a pesar de que el SPY cotiza un 10% menos que el día 0, el SSO (dos veces apalancado) cotiza a un precio un 25% menor.

3. ETF clásico (SPY) Vs ETF apalancado inverso dos veces x2 (SDS)

           S&P 500            SPY   SSO

día 0                             100    100

día 1      +25%              125    50

día 2      -20%               100    70

* Al final del día 2 a pesar de que el SPY cotiza igual que el día 0, el SDS (dos veces apalancado inversamente) cotiza a un precio 30% menor. 

A grosso modo se observa que todos estos productos no dependen exclusivamente de su subyacente, sino de como es su trayectoria a lo largo de su vida. Evidentemente puede ocurrir durante un tiempo lo contrario, pero lo cierto es que la tendencia de los mercados a cotizar en lateral durante largos periodo de tiempo hacen que estos tres tipos no clásicos de ETFs a la larga casi siempre salgan perjudicados. 

En la imagen se observa que entre enero y julio de 2010 tanto el ETF SPY como el ETF SDS tenían un valor inferior al su cotización de principios de año, a pesar de que SDS está diseñado para seguir a la inversa dos veces el resultado del SPY.

Bueno, entonces ¿qué pasa con los ETNs? ¿solucionan este problema? 

La respuesta es sí, o al menos deberían. Pero a costa del riesgo de crédito. Recuerde la "paradoja de la manta de hotel barato". No se puede tener todo en esta vida. 

Si mientras que para el ETF se exige que cada día el fondo tenga en su propiedad los bienes que dice replicar,esto no ocurre con un ETN. Lo único que se exige a la entidad emisora del ETN es que al final de periodo de vencimiento de la deuda se pague al inversor. El resultado final del ETN puede estar ligado a un índice u otras estrategias.  

Este seria el proceso. Yo, le presto 100 dólares a la entidad emisora de la deuda a condición de que diez años más tarde me devuelva el resultado teórico que esos 100 dólares hubieren tenido aplicando la estrategia "E", el factor "F" o el índice "I". La entidad emisora de la deuda no está obligada a mantener los bienes, tan solo a pagar al vencimiento del contrato según una idea de inversión. Con esos 100 dólares la entidad emisora puede comprar otro banco o incluso pagar bonus a sus directivos. Claro que durante el periodo de vigencia del contrato de deuda, el emisor puede quebrar y nuestra inversión quedar comprometida, teniéndola que reclamar como cualquier otro bono senior. 

¿Cuál es la ventaja de un ETN sobre un ETF? El ETN no está obligado a mantener un NAV, o valor de liquidación diario. Al ser así, la entidad emisora puede establecer estrategias financieras que eviten el fenómeno del "path dependence". 

Ejemplo simplón: Barclays (entidad emisora) nos dice que nos vende un ETN que replica a la inversa el índice S&P 500 y además que lo va a replicar exactamente igual. 

¿Qué hace Barclays? El ejemplo más sencillo: cada vez que se crea una unidad (un nota negociable) coge y vende la cantidad defuturos apropiada sobre el índice S&P 500. Un futuro vendido replica a la perfección el índice a la inversa dadas su propia naturaleza (por cada punto que baje o suba el suyacente el resultado cambia exactamente en 50 dólares, independientemente de su trayectoria)

                         S&P 500     SPY   Futuro vendido S&P 500          ETN inverso

día 0                   1000        100            1000x50= 50000 usd                100

día 1     + 25%     1250        125           -250x50=  37500 usd                 75

día 2     -20%        1000      100            +250x50= 50000 usd                 100

Después hay otro efecto independiente por el que muchos han pensado que los ETNs sufren del mismo problema del "path dependence" que los ETFs. Y eso no es cierto, lo que sufren es de un contango/backwardation enorme. Pero es que eso ocurre con cualquier futuro que mantengas en el tiempo y que tenga contango o backwardation. No es el mal en el que incurren los ETFs, que no es otro que el rebalanceo diario con el propósito de mantener "sus propiedades específica de corto plazo" pero que desvirtuan el producto a largo plazo y también el efecto del interés compuesto.

Barclays, cuando alguien compra una nota del VXX, coge y vende un futuro del VIX y no lo cierra hasta que esa nota se cancela. Le da igual el rebalanceo diario, lo único que quiere es la comisión de gestión sin perder ellos un duro, y probablemente también hacer front running y arbitraje de las diferencias que se dan en el mercadeo de esas notas y los precios de los futuros.

 ETN sobre el VIX con código "VXX"

Lo único que ocurre, es que los inversores no familiarizados con los mercados de futuros, desconocen que los diferentes vencimientos de un contrato de futuro tienen diferentes precios. Al mantener posiciones prolongadas en el tiempo, esas diferencias pueden restar o sumar el valor de la posición a medida que se hacen los roll-overs. Pero esto le ocurre a todos los operadores de futuros que  hagan lo mismo. 

Cada producto tiene sus "pros" y sus "contras" pero sobre todo tenemos que saber distinguir si estamos operando un ETF o un ETN. Eso es básico.

Usuarios a los que les gusta este artículo:

Este artículo tiene 3 comentarios
Muy interesante y esclarecedor el artículo. Había hecho algunas inversiones en ETFs inversos y me estaba ocurriendo lo que se describe en el artículo y no entendía nada. Gracias y enhorabuena por esta nueva página tiene muy buen aspecto.
23/11/2012 08:31
Esclarecedor el artículo, como dijo ya han dicho previamente. Deja claro este pequeño lío de las 'notes' y los 'funds'. Con todo, me surge una duda: Siendo los ETN "notas" o certificados de deuda por los que la entidad de turno se compromete a pagar, ¿la fiscalidad de las plusvalías en el irpf es similar a la de un ETF (ganancias y pérdidas patrimoniales) o tienen la consideración de "deuda" y por tanto tributa como la renta fija, con los rendimientos del capital mobiliario en la base imponible del ahorro?
15/12/2015 17:19
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